Para Empezar

por Zoketsu Norman Fischer

Miles de personas, a través de los años me han preguntado cual es la mejor forma de establecer una práctica de meditación diaria en casa. Aunque hay miles de centros de meditación budista en todo el mundo, la mayoría de los meditadores hacen parte o la totalidad de su práctica por su cuenta. En muchos casos, esto es una cuestión práctica. La mayoría de las personas no vive lo suficientemente cerca de un centro budista para meditar de una forma regular. O bien, por una razón u otra, no se sienten cómodos con cualquiera de los centros locales de que disponen. O sienten que para ellos la meditación es un asunto privado y personal, y no una práctica religiosa comunal. De todos modos, la mayoría de los meditadores, por diversas razones, meditan en casa. Yo lo hago.

No era así cuando comencé la práctica Zen. La sabiduría convencional de entonces era que nunca se puede practicar por su cuenta. Usted necesitaba practicar con los demás, esa era la forma en que se hacía. Necesitabas instrucciones de un maestro. Necesitabas ayuda. (mantener la disciplina para sentarse por sí mismo sería demasiado difícil. Además, meditar solo podría ser peligroso, se creía.) La sabiduría convencional ha cambiado. En estos días muchas personas encuentran que es muy posible meditar por su cuenta. No es que la falta de disciplina sea desconocida (para mantenerse al día con la práctica regular sigue siendo una lucha para algunos.) Pero muchos van más allá del reto para encontrar el disfrute y la facilidad en su práctica diaria.

Cuando la gente me pregunta cómo llegar a tener una práctica de meditación en casa, esto es lo que les digo: la práctica comienza desde la noche anterior. Antes de ir a dormir, poner la alarma media hora antes de lo habitual, y decirse a sí mismo: “Mañana por la mañana voy a levantarme para sentarme a meditar, yo quiero hacer esto, y va a ser agradable y útil.” Mantener ese pensamiento en la mente. Entonces, cuando te estés quedando dormido, decirse a sí mismo: “¿Voy realmente a despertarme temprano y levantarme a meditar?” Y responderse a si mismo: “Sí, yo voy.” Y entonces preguntarse a sí mismo una vez más: “¿En verdad?” Toma esto en serio. Piensa un poco más antes de responder con honestidad. Si la respuesta es: “Sí, de verdad”, entonces te levantarás porque eres serio (a) en tu convicción. Pero si la respuesta es: “No, tengo que admitir que voy probablemente a apagar la alarma y darme vuelta para tener esa deliciosa media hora extra de sueño”, entonces ahórrate la molestia. Pon la alarma a la hora de costumbre y ni siquiera intentes levantarte.

Este pequeño ejercicio puede sonar tonto, pero es muy importante. Aborda la gran dificultad que tenemos con la autodisciplina: somos ambivalentes. Queremos y no queremos hacer lo que pensamos que está en nuestro mejor interés. Nos resulta difícil tomar en serio nuestras buenas intenciones, sobre todo cuando se trata de nuestra vida espiritual. Tenemos confusión en nuestra esencia sobre si somos capaces de hacernos frente a nosotros mismos en el nivel humano más profundo posible – tal vez si lo hacemos nos encontraremos a nosotros mismos siendo indignos, o triviales. Como nos imaginamos que la meditación promete una auto confrontación en este nivel, estamos profundamente ambivalentes.

La mayor parte de este pensamiento enrevesado no es consciente. Por ello, el auto diálogo de antes de dormir es importante. Proporciona una manera simple de hacer frente a la cuestión. “¿Realmente?” Es una forma de sacar a la superficie lo que realmente sentimos y, con suavidad y con honestidad, tratar con él. De lo contrario nuestra larga costumbre de astuto autoengaño probablemente prevalecerá. No vamos a hacer lo que no tenemos realmente claro que queremos hacer, lo que nos dará una prueba más de que no podemos hacerlo.

Asumiendo que pudiste levantarte de la cama por la mañana, salpicarse agua fría en la cara, enjuagarse la boca, ponerse ropa cómoda (o quedarse en su ropa de dormir si lo deseas), y sentarse inmediatamente en su cojín. Hacer esto antes de tomar un café, antes de encender el equipo, antes de activar tu día y darse cuenta de que no tienes tiempo para esto. Encender una varita de incienso para tomar el tiempo, o usar un reloj o uno de los muchos excelentes contadores de tiempo de meditación ahora en el mercado (lo que impedirá estar viendo el reloj). Decidir con anticipación sentarse durante veinte o treinta minutos. Un poco más es bueno si lo puedes hacer.

Prueba esto durante dos semanas, teniendo uno o dos días de descanso cada semana. Si omites un día, está bien. No caer en la trampa inconsciente que “Ya que perdí un día supongo que no puedo hacer esto, así que bien podría ni siquiera intentarlo, o intentaré mañana menos duro porque este día perdido me ha debilitado”. ¡Esta es la manera en que pensamos! Así pues, anticipa esto y no caigas en la trampa. Ser amable consigo mismo, pero firme. Imagínete que estás entrenando a un niño, o un cachorro, una pequeña criatura linda que tiene buenas intenciones, pero sin duda necesita una guía de un adulto.

Decide de antemano que vas a meditar durante dos semanas. Es mucho más fácil comprometerse a meditar casi todos los días durante dos semanas que comprometerse a meditar todos los días por el resto de su vida. Después de dos semanas, deténte y pregúntate: “¿Cómo fue eso? Fue agradable o desagradable? ¿Qué impacto tuvo esto en mi mañana, en el resto de mi día, en mi semana?” Por lo general, los resultados positivos son evidentes, y al ver que la práctica ha sido beneficiosa, puede desarrollar una mayor intención de volver a ella. Así es que, después de una pausa, te comprometes una vez más a la práctica, tal vez ahora durante un mes, con el mismo descanso incorporado para evaluación. De esta manera, poco a poco, puede convertirse en un meditador regular. Tomar descansos de vez en cuando no cambia eso.

Mucha gente se pregunta: “¿Es necesario hacer esto en la mañana? ¿Hay algo de magia a la mañana? No soy una persona de la mañana.” Sí, creo que hay magia en la mañana. Horarios monásticos de todo el mundo incluyen la práctica de la mañana. La práctica parece ser más beneficiosa a esa hora del día, cuando su psique está en un estado liminal y el mundo alrededor no ha despertado completamente. Además, es más probable que lo hagas en la mañana, antes de que tu día se comprometa y recuerdes todas las cosas que hay que hacer. En la mitad del día es más difícil de controlase a sí mismo, y al final del día puedes estar demasiado cansado o saturado. Puedes querer más una copa de vino que una práctica de meditación. Probablemente te sentirás bastante incómodo, ya que tu cuerpo se dará cuenta de todos los dolores y esguinces y torceduras del día. En realidad, la práctica al final del día es muy buena por esta razón, aunque a menudo incómoda, ayuda a procesar todo el estrés y sentirse más tranquilo después. Pero si estás tratando de establecer una práctica incipiente, pensando que te sentarás tranquilamente al final del día a meditar, probablemente, no va a funcionar tan bien como si se captura a sí mismo en su punto más débil (es decir, más fuerte): por la mañana, cuando eres a la vez más o menos tu mismo, antes de haber asumido plenamente la personalidad heroica y blindada con la que sientes que debe acercarte al mundo del trabajo y la familia. (Debo señalar aquí el hecho evidente de que todo esto podría no ser cierto para ti: diferimos enormemente como individuos, y en estos asuntos íntimos no es igual para todos. Lo que estoy describiendo aquí, ha sido verdad para mí, y para muchos otros meditadores.)

Hay muchos enfoques para la meditación. En mi tradición, la tradición Soto Zen, la meditación no se considera una habilidad que se supone que debemos dominar. Es una práctica a la que nos dedicamos. Así que si tu estás meditando en la mañana sintiéndote medio dormido, con retazos de sueños que pasan por tu mente, y no precisamente enfocado nítidamente en la respiración, la manera de pensar se supone que es … esto está perfectamente bien. Se considera normal y, posiblemente, incluso beneficioso. El mayor obstáculo para el establecimiento de una práctica de meditación es la idea errónea (firmemente en manos de la mayoría de las personas que quieren establecer una práctica de meditación) es que la meditación debe calmar y concentrar la mente. Por lo tanto, si su mente no está en calma y centrada, entonces sin duda lo está haciendo mal. Luchando con algo que usted está haciendo consistentemente mal, y en su frustración parece que no puede hacerlo bien, no le inspirará para continuar (a menos que sea un masoquista, y hay más que unos meditadores masoquistas).

Es mejor asumir la actitud Soto Zen que la meditación es lo que hace cuando medita. No hay forma de hacerlo mal o bien. Esto no quiere decir que no hay esfuerzo, no hay calma, enfoque. Por supuesto que lo hay. El punto es no caer en la trampa de definir la meditación demasiado estrechamente. Y luego juzgarse basándose en esa definición, y así sabotearse a sí mismo. Al evaluar tu práctica hay que usar un cálculo mucho más amplio y generoso. No: ¿Está mi mente concentrada, mientras estoy sentado? En vez: Después de meditar en la mañana, ¿cómo está mi atención durante el día? No: ¿Estoy tranquilo y quieto cuando me siento? En vez: ¿Mi costumbre de perder los estribos se ha reducido un poco? En otras palabras, la prueba de la meditación no es la meditación. Es tu vida. Hacer frente a los diversos obstáculos prácticos para la meditación regular es fácil comparado con los problemas más profundos de auto engaño de los que he estado hablando. Una vez que se consigue un control sobre estos, los problemas prácticos son fáciles. ¿Los niños se levantan temprano? Entonces levantarse media hora antes de lo que lo hagan. Pero, ¿no duermes lo suficiente? Bueno, esa media hora de la meditación será mucho más importante para tu descanso y bienestar que la media hora perdida de sueño. O puedes acostarse media hora antes.

¿No tienes un lugar para meditar? Siempre hay algún lugar – todo lo que necesitas es el espacio para un cojín en el suelo. Pero es mejor tener un lugar limpio y bien cuidado, aunque sólo sea en un rincón de una habitación desordenada. Mantener ese rincón limpio y ordenado es un paso previo para la práctica de la meditación en sí.

¿Tu pareja no quiere meditar y resiente que salgas de la cama para sentarte a meditar? Explícale pacientemente que la razón principal por la que estás meditando es para poder ser una persona más amable y servicial. Tu estás saliendo de la cama no para hacer valer tu independencia, sino por la razón opuesta: ser más amoroso (a). Ten esa conversación (con amor) con tu pareja. Pídeles a todos en la familia que te ayuden a hacer este experimento por dos semanas y evaluar los resultados: ¿he sido más amoroso (a)?, ¿he ayudado más con las labores de la casa, con los niños?, etc. ¿Más de lo normal, con más voluntad, más alegría? (Por supuesto, después de haber tenido esta conversación, ahora habrá que hacer estas cosas.)

En resumen, si quieres meditar, prácticamente no hay excusa para no hacerlo. Pero la confusión humana es muy inteligente, por lo que todavía se puede convencer a uno mismo de no hacerlo. Si es así, adelante. A veces esa es la forma para finalmente comenzar a practicar la meditación seriamente: no haciéndolo por diez o veinte años, hasta que, finalmente, no hay otra opción.

A medida que el mundo se acelera y la trayectoria de la historia se vuelve más drástica, más personas sienten la necesidad de hacer algo para promover el bienestar y fomentar una actitud sostenible. Es difícil seguir siendo alegre si estás bajo estrés, es difícil creer en la bondad y la felicidad si el mundo en que uno vive no ofrece mucha ayuda para ello. La práctica de la meditación es suave y realista y puede proporcionar el poderoso impulso de actitud que necesitamos. No requiere fe preexistente o esfuerzo excesivo; simplemente sentarse en silencio, volviendo al momento presente de cuerpo y la respiración, naturalmente te llevará más cerca de la gratitud, más cerca de la bondad. Y a medida que te comprometes a estas virtudes, se empieza a notar, para tu sorpresa, que muchas personas en tu vida también están haciendo esto, así que hay bastante compañía en el camino.

El maestro Zen y poeta Norman Fischer es fundador de Everyday Zen Foundation. Fue abad del San Francisco Zen Center de 1995 al 2000. Ha escrito numerosos libros de prosa y poesía, incluyendo: Navegar Hacia el Hogar – Una fábula iniciática para regresar a tu verdadero hogar.